横跨北美的黄石RV之旅 - 前言


The world is not in your books and maps, it’s out there – Gandalf

We did it! 我们终于完成了十一天,七千多公里的房车黄石之旅,平安归来,而且玩得非常尽兴,几乎就是一次完美的旅行。


为什么想起来开房车而不是坐飞机?以前虽然看到别人开房车很羡慕,但没有想过自己租,以为不好租,租金很贵。今年初一位朋友提议去开车去RV黄石,做了一些研究,觉得开房车是一个不错的选择。

开房车不是为了省钱(实际花销差不多,有可能更贵),而是为了不同的经验和感受(Experience)。北美是世界上为数不多的最适合开房车的地方(另外一个是澳大利亚),地广人稀,风景优美,房车配套设施(停车和营地)非常齐全。虽然开车辛苦一些,但那种亲身感受沿途地貌风光,风土人情的感觉是坐飞机无法体会到的。而且开车行程都在自己的支配下,想停就停,想玩就玩,真正的自由行。开房车相比开普通车更舒服,车上困了就在床上睡觉,饿了就从冰箱拿吃的东西,可以四个人围坐打扑克,随时可以上厕所。小孩要坐普通车,可能两个小时就要抱怨,房车开一天他们也很高兴。两个人换着开,换下来就可以在床上睡一觉,所以开车一点不累。中午在休息站一停,马上开火做饭,很方便(美国休息站基本只有厕所)。晚上随便找个房车营地过夜,一般都有游泳池,无线上网。好的营地周围风景也很漂亮,有的还有露天的Hot Tub,晚上一边泡着,一边仰望满天的繁星,那种感觉真好。

为什么要从多伦多开房车这么远开过去呢?我们当时比较了几个方案,第一个方案是开车到底特律,然后坐飞机到丹佛,在丹佛租RV去黄石。从底特律走机票比较便宜(Spirit 航空公司每人往返只要$260),但问题是便宜的公司免费可以带的行李很有限,加行李很贵,开RV需要带很多东西(尤其是租RV没有Convenient Kits),在丹佛买这些东西花钱不说,还不能带回来。还有因为机票的时间都不太好,来回都需要在底特律住一个晚上,浪费时间。从丹佛机场去房车出租的地方还得自己打车去,也是一笔开销。最后就是坐飞机行程不在自己控制下,有一环出问题就可能影响整个旅程。最后最初提议开RV的朋友一家采用了底特律坐飞机到丹佛,然后租普通车的方案。结果到丹佛后等了三个小时行李还没到,不得不跑了五个Outlet Mall买东西。

下面是美国常用的RV出租网站:

http://www.cruiseamerica.com/

http://puremotorhomes.com/

http://rvrentalsalefinder.com/

http://www.campertravelusa.com/

还有个方案是开车到芝加哥,在芝加哥租RV去黄石。后来发现美国租RV的Deal还不好找,还不如在多伦多租,而且中间倒车也不太方便,还要住旅馆。

最后我们决定采用从多伦多租RV直接开到黄石然后再开回多伦多的方案。

接下来的工作是找租RV的Deal。我们决定两家人(4个大人,3个小孩)合租一个大RV,这样可以把费用降低,因为租一个大的RV并不比租小的RV 贵多少。而且两家人可以轮流开,大人可以聊天,小孩在一起玩也高兴。

我们主要比较了三个网站:

http://www.cruisecanada.com/

这是我们去布鲁斯半岛租过RV的公司,最大的RV可以住七人。但这家的RV一般都比较旧,设备也不太好。没找到无限里程的Package。


http://www.canadream.com/

有无限里程的Package,价格也不错。可惜最多只有六人的。

http://rv.300c.com/

有无限里程的选项,适合开长途。最后我们就从这家网站订了。

我们订的车型C30ft的,由Jayco公司制造,是从福特 E450改装而来,发动机是V10 6.8升,可以睡八个人。如果是一家人,C24 Winnebago View也不错(感觉内外更精致)。


这是C30ft的内部图,注意停车后两边可以伸出。

下面是我们拿到的价格。
Rental Total$ 1,950.00
Daily rate$ 177.27
Duration (nights)x 11
Excess Reduction / Insurance (All Inclusive Package )$ 330.00
Extras Total$ 737.00
Mandatory Prep Fee
Unlimited KM Option$ 737.00
(4) Convenience Kit/s
Transfers
Sales Tax$ 329.94
Total After Tax$ 3,346.94

这个网站的公司加 Camper Travel,是个代理,总部在澳大利亚。  订的时候先付了600元的订金,剩下的在一个月前付清。注意不要用America Express信用卡付,因为要转成澳元,在转回加元,损失不少汇率。用Visa 或 Mastercard 直接用加元支付,不过都要收2%的手续费,从这点来说不如Cruise Canada。


想起在四个月之前订房车的时候,我们心里一点底都没有,从来没有开过任何房车,也没有拖车的经验,开过的最大的车也就是Minivan级别的。而我们租的房车有30英尺(9米)长,几乎是Minivan的两倍,重量(六吨多)则是三倍,也宽和高很多。要开着这个庞然大物横跨北美来回,对我们来说就像一次冒险。

作为练手,我们专门在五月份租了小一些的房车(25英尺长)开到布鲁斯半岛玩了三天(详情请见我的另一篇博客:开RV游布鲁斯半岛。积累了经验,增强了信心。

现在就是万事俱备,只等出发的那一天了。

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横跨北美的黄石RV之旅 - 前言
横跨北美的黄石RV之旅 - 第一天
横跨北美的黄石RV之旅 - 第二天
横跨北美的黄石RV之旅 - 第三天
横跨北美的黄石RV之旅 - 第四天
横跨北美的黄石RV之旅 - 第五天(上)
横跨北美的黄石RV之旅 - 第五天(中)
横跨北美的黄石RV之旅 - 第五天(下)
横跨北美的黄石RV之旅 - 第六天
横跨北美的黄石RV之旅 - 第七天

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